Circuito neuronal de órgano similar al cerebro relacionado con la sensibilidad al dolor

Científicos de Turquía han demostrado por primera vez que el sistema utilizado en las células desencadenantes y las neuronas sensoriales del cerebro para detectar la presión también se utiliza para modular el dolor.

Los resultados del estudio, publicados en Nature Scientific Reports, podrían conducir a posibles tratamientos para el dolor crónico, un problema de dolor debilitante y común y tratable, que sigue relativamente sin diagnosticar entre los millones de personas afectadas por el llamado «síndrome de dolor caucásico».

Se realizó un estudio sobre los patrones conductuales y electromiográficos de personas con deficiencia de DNATh2, un síndrome genético que no causa síntomas, sin afectar la función cardíaca. El síndrome se caracteriza por defectos genéticos en las neuronas que dan lugar a las neuronas receptoras de serotonina 2 (5-HT2R), que están implicadas en una compleja red de proyecciones desde el cerebro a través de los nervios periféricos.

Los científicos comenzaron utilizando la electroencefalografía (EEG), un método extremadamente sensible que registra las señales eléctricas del cerebro y la médula espinal, y luego aplicaron una técnica que utiliza métodos de proyección cerebral para realizar el estudio. En su fase de «calcio», el sistema nervioso central reacciona a la e-selectividad (selectividad de señales) del cerebro, es decir, su incapacidad para reaccionar a un pulso eléctrico originado en la corteza auditiva.

Después de unos nueve meses, los voluntarios suprimieron el primer receptor no reactivador activado por el sistema inmunológico, es decir, el transmisor simpático, estimulando de cierta manera, es decir, estimulando el efector estimulante de la red neuronal local (la inervación del neurotransmisor). De esta manera, pudimos medir su sensibilidad (reactividad al dolor) que se asoció con la sensibilidad a un estímulo eléctrico bajo, espaciado entre ocho y 24 horas, y evaluar la intensidad del dolor desencadenado por este entorno eléctrico estimulado.

Los sujetos informaron sobre su percepción subjetiva del dolor («Me duele el cuerpo», «me duele el dedo en el medio», «la lengua en la parte posterior de la garganta»), así como lo que sucedió en las áreas del cerebro que se habían activado: «Mi dedo está seco», «me duele la pierna», «me duele el brazo en la nuca», «el ojo está parcialmente abierto» y «la gran mayoría de mi cuerpo está cansado».

Uno de los principales cambios patológicos observados en los sujetos: Más lesiones en las neuronas sensoriales en las regiones objetivo, que son activadas por aquellas señales que se activan cuando hay un procesamiento cerebral externo anormal, particularmente dolor visceral, estaban bloqueando las proyecciones neuronales locales efectoras para que no desencadenaran las respuestas de dolor más altas.