Una investigación identifica murciélagos que pueden «encender» el hambre

Los seres humanos son expertos en la explotación de los recursos naturales con comportamientos útiles, como comer alimentos saludables. Pero cuando una persona experimenta una hambruna, esta práctica desata el hambre.

La pregunta de por qué la gente a menudo considera que morir de hambre es bueno para sus cuerpos sigue siendo una pregunta crucial a la que la gente siempre se enfrentará. Hoy, un equipo internacional de investigadores dirigido por científicos del Centro Nacional de Desarrollo Animal (NADC) de la Universidad de Copenhague ha respondido a la pregunta: cualquier forma de la hormona supresora del hambre, la grelina, puede conducir al hambre.

El receptor de grelina, que se une a la hormona del hambre, la grelina, se utilizó por primera vez como objetivo en el reconocimiento de una enfermedad llamada cuerpo de Rett, una enfermedad debilitante que ahora se observa con frecuencia en personas que están enfermas o que no reciben nutrición. En los adultos normales, la grelina representa un instinto de supervivencia para la supervivencia y la alimentación, actuando como una señal para buscar comida cuando sea posible.

En el cuerpo de Rett, sin embargo, la grelina no se une la mayor parte del tiempo, y ha permanecido desconocida para el desarrollo del mecanismo de resistencia del hambre por inanición.

Con este propósito, los neurocientíficos de la NADC, una filial de la Universidad de Copenhague, probaron una serie de pruebas que midieron los niveles de concentración de grelina en la sangre de 14 ratas y 16 ratas que fueron alimentadas con chocolate y niveles de grelina en la cámara de preferencia alimentaria. Esto provocó cantidades de grelina que eran más altas que los niveles detectados en la alimentación real.

Pero el hambre: la grelina en las muestras que no tenían objetivo era más alta que el nivel objetivo en este modelo de ratón del cuerpo de Rett.

Con niveles más altos de grelina, el hambre se estableció a través de la conducta de autoalimentación. En este caso, comer desde la izquierda o la derecha en ese momento se volvió más difícil.

Así como beber con hambre se vuelve menos difícil cuando la grelina disminuye, la grelina aumenta con la duración de un período de ayuno, de la misma manera que sucede con el consumo de agua.

Nuestros resultados nos han enseñado que los niveles de grelina podrían servir como un biomarcador útil para proteger a los humanos contra las respuestas psicológicas inducidas por el hambre, como el arrepentimiento por parte de una persona mayor que reconoce su hambre durante una hambruna, o los comportamientos recalcitrantes de los humanos que no comen cuando quieren, ya sea para comer o hacer ejercicio para mantenerlos alerta y vigilantes y prevenir su hambre».

Marita Helgesson, científica sénior de la NADC y autora principal del artículo.

Los resultados se han publicado en Journal of Neural Engineering.