Se espera que la mitad de la población de EE. UU. tenga un tipo de diabetes «prevalente»

Muchos estadounidenses en todo Estados Unidos desarrollarán diabetes tipo 1 y, en promedio, más del 30 por ciento tendrán resistencia a la insulina y podrían necesitar amputaciones, en gran parte debido a que este tipo de diabetes afecta a poblaciones de grupos raciales y socioeconómicos, han pronosticado los investigadores.

Si bien los datos sobre esto se convertirán en un recurso público en la investigación y los esfuerzos de salud pública, también vale la pena repetir que casi el 30 por ciento de la población mundial tendrá diabetes tipo 1. También llamada diabetes tipo 1, la resistencia a la insulina puede desarrollarse en la diabetes y se asocia con mayores riesgos a largo plazo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y otras enfermedades cardíacas, especialmente insuficiencia cardíaca.

«Una de las motivaciones detrás de este trabajo es obtener conocimiento de que las personas que viven con prediabetes podrían necesitar estrategias de atención médica, dietéticas y de prevención», dijo el autor principal Thomas E. Duncan, M.D., endocrinólogo pediátrico asociado y Programa de Investigación de Resultados de Endocrinología en UT Health San Antonio. «Pero también hay preguntas: ¿cómo soy prediabético?»

¿Cómo se contrae la prediabetes?

La «transición metabólica saludable» de la prediabetes que ocurre en los primeros años después del inicio de la edad adulta puede determinarse por la respuesta del cuerpo a los niveles normales de glucosa. Al despertar por la noche, la mayoría de las personas con prediabetes demuestran muy poca tolerancia a la glucosa, lo que eleva notablemente el azúcar en la sangre y la resistencia a la insulina.

Hasta la fecha, no existe una forma sencilla de medir la prediabetes en personas que no tienen deficiencia en la acción de la insulina.

Para probar si la prediabetes podía medirse con precisión utilizando medidas de glucosa, Duncan y un equipo de investigadores estudiaron la sangre de 750 personas en el área de San Antonio durante cinco años. El riesgo de diabetes para esta población se calculó utilizando un nivel de precisión del 97 por ciento, que se compara favorablemente con las tasas del 98 por ciento entre los adultos mayores de la población general.

La mayoría de los participantes tenían prediabetes debido a la prediabetes en promedio, pero el 60 por ciento de los participantes con prediabetes mostraron una deficiencia en la acción de la insulina. El nivel de intolerancia a la glucosa fue canónicamente alto.

Con un umbral de glucosa de 104, es decir, un factor de conversión superior al 90 por ciento, el riesgo de desarrollar prediabetes era un 33 por ciento más alto con prediabetes que sin prediabetes en comparación con sin prediabetes.

«Las mediciones de la intolerancia a la glucosa son útiles en la búsqueda de comprender y mejorar las intervenciones para la diabetes en las personas que viven con prediabetes», dijo Duncan, quien también es profesor de ciencias aplicadas en UT Health San Antonio. «Este estudio representa la validación de la intolerancia prevalente a la glucosa asociada con la prediabetes».